Hoe Jennifer Elliot de sprong waagde van rechten naar de oprichting van haar eigen juwelenlabel Elliot & Ostrich

"Vlerick voelde als thuiskomen"

De voorbije jaren heeft Jennifer Elliot (Masters in General Management, 2008) steeds bewust gezocht naar haar 'Ikigai' – het Japanse geheim voor een lang en gelukkig leven, met onder andere een job die je fijn vindt en waar je goed in bent. Die zoektocht leidde tot de oprichting van haar eigen juwelenlabel: Elliot & Ostrich.

Jennifer Elliot - Elliot & Ostrich

Jennifer studeerde eerst rechten en specialiseerde zich nadien twee jaar in het vennootschapsrecht. Na een masteropleiding aan Vlerick was ze vervolgens tien jaar lang aan de slag als marketingexpert bij verschillende grote bedrijven.

Jennifer Elliot: "Ik heb inderdaad een atypisch carrièrepad. Voor ik aan Vlerick ging studeren, maakte ik keuzes op basis van wat ik dacht te moeten doen. Ik bekeek mezelf door de ogen van de mensen om me heen: mijn ouders, mijn leraren enz. Ik maakte bepaalde keuzes ook om mezelf uit te dagen, maar nooit omdat ik iets echt leuk vond!"

"Ik ging dan ook rechten studeren om mezelf te ontwikkelen, zonder de intentie om advocaat te worden. Daarna nam ik voor het eerst een beslissing op basis van mijn intuïtie en verlangens: ik besloot een masteropleiding te volgen aan Vlerick!"

Een passie met impact

"In zekere zin voelde Vlerick aan als thuiskomen. Voor het eerst was ik echt geboeid door de onderwerpen die ik voorgeschoteld kreeg: marketing, ondernemerschap, innovatie! Er was volop samenwerking en interactie met mijn medestudenten en de docenten. Ik heb bij Vlerick ook veel geleerd over mezelf en mijn sterke punten. Dat heeft mijn zelfvertrouwen een boost gegeven."

"Vervolgens besloot ik om in de marketingsector aan de slag te gaan, waar ik heel wat ervaring opdeed in brandmanagement. Ik heb altijd het gevoel gehad dat ik een ondernemer ben, maar ik dacht dat je een baanbrekend idee of een innovatieve uitvinding nodig had om die richting uit te gaan."

"Ik wilde graag iets zinvol doen en een impact hebben. Beetje bij beetje druppelden de ideeën binnen en drong het tot me door hoe belangrijk ik het productieproces van juwelen vind. Wanneer we een juweel uitkiezen en kopen, worden we ons bewuster van de wereld en de mensen om ons heen, en de manier waarop ons leven verandert. Daarom zijn juwelen de perfecte manier om de belangrijke momenten in het leven te vieren."

Jennifer richtte in 2018 Elliot & Ostrich op. 'Ostrich' (struisvogel) is trouwens een verwijzing naar haar Zuid-Afrikaanse roots. Volgens de Afrikaanse traditie is de struisvogel de brenger van visioenen en dromen, een symbool van bewustwording, positiviteit, vrouwelijkheid, empowerment en authenticiteit. Die waarden hebben een centrale plaats in de filosofie van haar bedrijf.

Meer puzzelstukjes

Tijdens haar zoektocht naar haar Ikigai richtte Jennifer ook MizBiz op: een netwerk dat vrouwen verbindt, inspireert en aanmoedigt om de beste versie van zichzelf te worden. "MizBiz is ontstaan uit mijn eigen behoefte aan verbinding met andere vrouwen. Het begon met één evenement, dat eerder een totaalervaring moest zijn dan een congres. Ondertussen hebben we 1000 leden uit allerlei sectoren en zeer uiteenlopende leeftijdscategorieën."

Jennifer is ook lid van de Vlerick Alumni Entrepreneurship Club. "Je hebt een bepaalde band met andere Vlerick Alumni, zelfs als je niet samen gestudeerd hebt. Iemand uit mijn netwerk nodigde me uit om lid te worden van de Entrepreneurship Club. Ik heb die kans toen met beide handen gegrepen, aangezien er niet eindeloos veel mogelijkheden zijn om met andere ondernemers te netwerken – laat staan in een context als de Vlerick-community. Ik heb er een invloedrijke mentor ontmoet die me enorm heeft geïnspireerd tijdens een moeilijke bedrijfstransformatie. Zonder de Entrepreneurship Club had ik die persoon nooit leren kennen."

"Ik droomde ervan om mijn passie te volgen – ik wilde geen 'werkleven' en 'privéleven', maar een volledig leven dat ook mijn carrière omvat. Ik was goed voorbereid en had onder andere een business case en een financieel plan opgesteld. Bij Vlerick word je aangemoedigd om je dromen na te jagen, maar wel op basis van een degelijke analyse. Alles bij elkaar genomen, was Vlerick voor mij echt transformationeel." 

Wil je net zoals Jennifer Elliot ook netwerken met en leren van andere alumni? Ontdek alle voordelen van onze Alumni Clubs.

Neem contact op!

Maureen O'Hare

Maureen O'Hare

Alumni Engagement Manager