Je familie komt mee tijdens je MBA? Dit moet je weten.

Inschrijven voor een full-time MBA-opleiding is een grote beslissing. En de keuze om je gezin al dan niet mee te nemen is nog moeilijker. Maar als je goed van tevoren plant, zijn al de uitdagingen echt de moeite waard. Een getuigenis.

Ik heb een klein gezin: mijn vrouw, mijn vierjarige dochter Isabella en ikzelf. Eind 2018, toen ik de verlossende maar spannende toelatingsbrief van Vlerick kreeg, leek het ons wel iets om een familie-ervaring in het buitenland op te doen, ook al wisten we dat het geen gemakkelijke opgave zou zijn.

Er stonden ons twee belangrijke dingen te doen:

1. Vind de juiste school voor onze dochter

2. Regel visa en documenten voor mijn vrouw en dochter

Hieronder leg ik uit hoe je dat moet doen — en deel ik enkele tips die ik onderweg heb opgepikt.

Belangrijke tip: voordat je naar scholen gaat kijken in Brussel, moet je beslissen in welke gemeente (in het Frans: commune) je gaat wonen. Er zijn 19 gemeenten in Brussel. Het maakt het leven gemakkelijker als je er één uitkiest die papierwerk snel verwerkt. In sommige gemeenten is het inschrijvingsproces voor buitenlanders namelijk echt traag en tijdrovend. Vlerick kan je vertellen welke gemeenten efficiënter zijn, dat zal je veel kopzorgen besparen.

DE JUISTE SCHOOL VINDEN

Een plek vinden in een Brusselse school kan een hele uitdaging zijn. Je moet met verschillende dingen rekening houden:

  • Type school: Er zijn drie grote opties: Franstalige scholen, Nederlandstalige scholen of internationale scholen waar Engels de voertaal is. Spreekt je kind een van deze talen? Ga daar dan voor. Zonee, dan moet je een keuze maken op basis van je persoonlijke en toekomstige interesses. Wij kozen voor het Nederlandstalige onderwijs.
  • Ligging: Het proces moet zo snel mogelijk verlopen, dus zorg ervoor dat de school in een efficiënte gemeente ligt. Je moet ook nagaan hoe ver de school van je huis en van Vlerick ligt, aangezien veel scholen de plaatsen toewijzen op basis van de afstand tot je woning. Wie dichtbij woont, heeft een voordeel.
  • Timing: De meeste schoolplaatsen worden een jaar van tevoren toegewezen. Voor de instroom in september 2019 waren de meeste plaatsen dus al weg eind 2018. Wees erop voorbereid dat je veel moet bellen en mailen — en dat je soms geen antwoord krijgt. Maar uiteindelijk vind je wel een plek.

Belangrijke tip: je kinderen zullen zich de eerste weken misschien niet op hun gemak voelen. Geef ze de tijd om zich aan te passen aan hun nieuwe omgeving. Leer ze een paar essentiële woorden in de gekozen taal, dat helpt!

DE VISA REGELEN

Voor de visumprocedure heb je vooral genoeg tijd nodig.

Mijn gezin en ik hadden twee opties bij het aanvragen van onze Belgische visa*:

  • Aanvragen in ons eigen land, voor mij als student en voor hen via het proces van ‘gezinshereniging’.
  • Of: alleen mijn studentenvisum aanvragen en wachten tot we in België waren om hun visa aan te vragen — opnieuw in het kader van de gezinsherenigingsprocedure. We hadden namelijk geen visa nodig voor onze eerste 90 dagen in de EU.

De eerste piste was voor ons geen optie, omdat we ontdekten dat het tot 16 maanden kon duren voordat we de status van gezinshereniging kregen. Dat had kunnen betekenen dat mijn familie pas na de MBA bij mij in Brussel zou kunnen komen wonen! We gingen dus natuurlijk voor de tweede optie.

Er zijn drie stadia:

Registreer je bij de gemeente en haal zo snel mogelijk je plaatselijke identiteitskaart. Dat is het belangrijkste document dat je nodig hebt om de status van gezinshereniging aan te vragen — zonder die kaart kan je gezin niet blijven. Je zult een huurovereenkomst nodig hebben en de politie zal langskomen om je huisadres te controleren.

Hier is de keuze van de gemeente van cruciaal belang — sommige mensen moeten na aankomst in Brussel zes maanden wachten op hun ID, maar ik had de mijne op 20 dagen.

Zodra je jouw identiteitskaart hebt, kan je partner de status van ‘wettelijk samenwonend’ aanvragen. Deze fase kan tot twee maanden duren.

Je hele gezin krijgt dan de status van gezinshereniging en je partner krijgt een oranje kaart waarmee hij/zij mag werken. Het kan tot zes maanden duren voor je partner een lokale identiteitskaart krijgt, maar je gezin zal wel tot het afstuderen bij jou kunnen blijven.

Een paar dingen om te onthouden:

  • Je moet je documenten in het Frans of Nederlands laten vertalen — met een apostille van je overheid.
  • Je plaatselijke identiteitskaart is van cruciaal belang om een ziektekostenverzekering voor je gezin af te sluiten. Je krijgt er ook voordelen mee zoals kortingen op openbaar vervoer en op taalcursussen.
  • Reken op ongeveer 700 euro voor vertalingen, apostilles, administratiekosten en visa.

Deze documenten heb je misschien nodig:

  • Bewijs van verwantschap 
  • Foto’s
  • Paspoort
  • Bewijs van huurovereenkomst
  • Geboorteakte
  • Medische attesten
  • Bewijs van inkomen
  • Een background-check of attest voor de politie
  • Samenlevingscontract
  • Verzekering
  • Bewijs van een gemeenschappelijke basis om gezinshereniging aan te vragen

EEN HEERLIJK AVONTUUR

Het is nu zes maanden geleden dat we in Brussel aankwamen, en mijn gezin meenemen op de MBA-reis was mijn beste beslissing ooit. Isabella zingt al liedjes in het Nederlands en spreekt ook een mondje Frans. We zijn trouwens niet de enigen op dit familie-avontuur. Twee van mijn klasgenoten hebben een baby gekregen tijdens de opeliding, en anderen zijn getrouwd of wonen samen met hun partner. Als je erover denkt om je gezin mee te nemen tijdens je MBA, hoop ik dat deze informatie helpt — en ik hoop dat je ervan geniet!

Mijn laatste tip is: Laat je niet ontmoedigen door het bureaucratische proces. Het is gewoon even Belgisch als frieten en wafels.

* De vereisten voor visa en verblijfsvergunningen variëren, dus neem contact op met de Belgische ambassade of het consulaat in je eigen land voor meer informatie. 

Geschreven door John Paul Londono, 35 jaar. Hij kwam naar Vlerick met zijn vrouw en vierjarige dochter Isabella, uit Colombia. Hij studeerde af in 2020.

Full-time MBA participants 102

Full-time MBA

Onze drievoudig geaccrediteerde full-time MBA kan op 10 maanden tijd je carrière boosten en je leven veranderen. Reken op een hands-on leertraject waar je al doende de skills leert van een wendbare leider — de leider waar topbedrijven naar op zoek zijn.

Neem contact op!

Minna Peltola

Minna Peltola

FTMBA Admissions Officer