Na een week besef je dat je eigenlijk nog niets weet

20 mei 2022

Twee beginnende onderzoekers. Hij werkt in de procestechnologie; zij in de marketing. Hij heeft in het verleden al eens overwogen om te doctoreren; zij was er honderd procent zeker van dat ze nooit aan research zou beginnen. Wat heeft deze twee ervaren managers overtuigd om de sprong te wagen? Welke impact willen ze hebben en hoe willen ze die bereiken?

Vlerick Research Day 20220401 114

Benjamin De Brabander en Sandrine Le Thomas zijn om dezelfde reden begonnen aan het DBA-programma van Vlerick. In hun professionele leven stuitten ze allebei op een vraag die niemand voor hen kon oplossen. En ze konden het niet loslaten tot ze het antwoord wisten. Na de eerste week van hun Doctorate in Business Administration vroegen we hen naar hun ambities.

“EEN JOB IS VAAK EEN SCHIETPARTIJ. DEZE OPLEIDING GAF MIJ DE RUIMTE OM EEN STAPJE TERUG TE ZETTEN."

Benjamin De Brabander

"Ik ben verantwoordelijk voor de grote ERP- en CRM-bedrijfsprojecten bij het accountants- en advieskantoor KPMG. De afgelopen jaren hebben we steeds meer business-aspecten in onze dienstverlening opgenomen, zoals procesoptimalisatie, target operating en change management. Wij vinden dat ‘softe’ kader belangrijk. We merken namelijk dat het die dingen zijn die projecten doen vastlopen. Het heeft vaak weinig te maken met technologie, maar meer met het soort leadership, de communicatie of de toewijding.

Dat is jammer, want ik zie veel potentieel in die projecten. Ik zie dat ERP-systemen een kans bieden om de processen binnen een organisatie te harmoniseren. Vandaar mijn onderzoeksvraag: hoe kan een ERP de bedrijfstransformatie stimuleren? Ik moet nog beslissen over de precieze insteek — menselijk of technologisch — want daarover verander ik nog elke dag van mening. Maar mijn ambitie is dat mijn onderzoek daadwerkelijk iets betekent voor het bedrijfsleven en de gemeenschap.

Door dit programma te volgen wil ik een stapje terugzetten. Een job is vaak een schietpartij. Nog voor je het ene project hebt afgerond, moet het volgende al worden opgeleverd. In mijn werk geef ik elke dag advies aan klanten en ik ga ervan uit dat het goed advies is. Maar is het dat ook echt? Met mijn onderzoek wil ik de afstand creëren om over dit soort vragen na te denken.

Tien jaar geleden volgde ik een Executive MBA aan Vlerick. Ik heb me toen afgevraagd of ik aan een doctoraat zou beginnen, maar toen was het praktisch niet haalbaar. Onlangs zag ik een advertentie voor deze DBA en ik wist: dit is het moment. Ik ben echt gepassioneerd over mijn werk, ik denk absoluut niet aan een carrièreswitch. Maar dit doctoraat biedt me wel de kans om mijn job in de toekomst nog beter te doen.”

“IK BOTSTE ALTIJD OP DEZELFDE PROBLEMEN. IK MOEST ZE GEWOON ONDERZOEKEN.”

Sandrine Le Thomas

“Ik werk bij Abbott Laboratories als digital marketing manager voor een van hun divisies. Ik heb internationaal recht gestudeerd en ben daarna voor verschillende internationale organisaties gaan werken. Na een jaar of vijf kwam ik terecht bij een bedrijf waar ik me echt thuis voelde. Dat bedrijf werd overgenomen, kocht vervolgens zelf een paar bedrijven op en is uiteindelijk twee jaar geleden doorgesluisd naar Abbott. Ik heb dus alle kanten van M&A gezien. En bij elke overname werd ik geconfronteerd met dezelfde moeilijkheden en vragen. Niemand kon me een antwoord geven, dus uiteindelijk besloot ik dat ik het zelf zou moeten uitzoeken.

Mijn vader is een onderzoeker en mijn man een professor. Ik was er zeker van dat ik zelf nooit in de research zou verzeilen. Ik wilde een impact hebben op het terrein en mezelf bewijzen in de praktijk. Maar hoe meer professionele ervaring ik opdeed, hoe meer verantwoordelijkheid ik voelde om oplossingen te vinden. En dan komt er blijkbaar een moment waarop behoefte en context samenvallen. Dus voilà, hier sta ik.

Of ik een duidelijk beeld heb van mijn research topic? Dat had ik, maar nu helaas niet meer [lacht]. Toen ik mijn aanvraag deed voor de DBA, had ik een onderzoeksidee opgebouwd. Maar dat doe je met de kennis die je op dat moment hebt. Eigenlijk weet je helemaal niets. Na een week les besef je: ik heb een praktisch probleem, maar dat is nog lang geen onderzoeksvraag. Dat was wel een eye-opener, moet ik zeggen.

Maar goed, mijn idee is niet veranderd: ik wil onderzoeken hoe digitalisering de merkarchitectuur bij B2B-bedrijven beïnvloedt. Bij een overname of fusie verandert die architectuur drastisch. Maar bedrijven weten vaak niet hoe ze daarmee om moeten gaan, hoe ze de verschillende brands moeten verbinden.

Ik verwacht niet dat mijn onderzoek een duidelijke ja of nee zal opleveren. Mijn doel is mensen in de praktijk te helpen bij hun beslissingen. Deze opleiding is een verkenning. Ik heb geen idee waar het mijn carrière heen zal leiden. Ik hoop vooral dat ik er als persoon iets van leer.”

Vlerick Research Day 20220401 123

Doctorate in Business Administration

Dit blended doctoraatsprogramma van vijf jaar geeft je de kans om onderzoek te combineren met je huidige functie. Je leert al doende de skills om diepgaand in jouw domein te specialiseren, zodat je de sprong kunt wagen naar de academische research-wereld. Kortom: je zal je organisatie nieuw leven kunnen inblazen met een frisse blik en originele inzichten.

Neem contact op!

Bieke Dewulf

Bieke Dewulf

Customer Relations DBA