“Verbluffend resultaat met impact voor ons en onze klanten"

Optimalisatie van de supply chain bij Ontex

Hoe kunnen we onze productpaletten optimaliseren – liefst op een geautomatiseerde manier? Dat is de uitdaging die Masters in General Management-studentes Hannelore Houf en Charlotte De Vuyst – allebei supply chain newbies – voor hun in-company project bij multinational Ontex aangingen. Het leverde hen niet alleen een hoge score op. “Onze teams over diverse afdelingen werken vandaag aan de uitrol van het theoretische grondwerk dat zij hebben verricht in twee maanden tijd.”

In-company project Ontex

Ontex maakt producten voor persoonlijke hygiëne. “Onze producten zijn typische low value density products, zoals luiers en maandverband: de waarde van een pallet met onze producten ligt niet zo hoog”, legt Noël Vranckx, supply chain director bij Ontex, uit. “Het komt er voor ons dan ook op aan om de configuratie van een pallet optimaal te benutten.”

Complex

En dat is complexer dan je op het eerste gezicht zou denken. Noël: “Elke klant – vaak een retailer – heeft zijn eigen wensen naar verpakking toe, omdat dat nu eenmaal zijn manier is om zich te onderscheiden van de concurrentie. Om een pallet optimaal te beladen moet je dus eigenlijk teruggaan naar de ontwikkeling van het product. Dat bepaalt het formaat van de consumentenverpakking, het aantal stuks en de manier waarop het in een doos zit. Vervolgens heb je de beperkingen van je magazijninfrastructuur, transportmodi en ergonomische richtlijnen doorheen je supply chain. En als je weet dat we in totaal enkele duizenden producten in het gamma van Ontex hebben, dan snap je dat we die optimale palletsamenstelling geautomatiseerd moet gebeuren.”

“Zelf alumnus”

Dat hij voor deze opdracht met Vlerick-studenten kon werken, juichte Noël meteen toe. “Het idee voor een in-company project kwam van Lisa Verstraete, die bij Ontex het succesvolle young graduates program coördineert, een internationaal stageprogramma waarbij je functies kan krijgen bij Ontex-vestigingen in verschillende landen. Heel wat van mijn collega’s en ikzelf hebben een Vlerick-achtergrond, dus wij waren dat idee meteen genegen. (lacht) Bovendien viel de timing van het in-company project ideaal voor ons. Immers, je moet als bedrijf bereid zijn om mensen en middelen te investeren, wil je zo’n in-company project waardevol maken voor alle partijen.”;

“Bijzonder welkom”

In mei-juni 2019 werkten de MGM-studentes Hannelore Houf en Charlotte De Vuyst vrijwel continu bij Ontex. Hannelore: “We voelden ons van bij het begin bijzonder welkom. Een eerste analyse door Ontex was voorhanden, maar toch hebben we de eerste twee weken geobserveerd: welke data zijn er beschikbaar? Welke kennis is aanwezig? Wat zijn de mogelijkheden?”

Ruimere scope

Na hun verkenningsronde stelden Hannelore en Charlotte voor om de initiële scope te verruimen. Het supply chain project werd opgesplitst in twee luiken:

  • Het opzetten van een datagedreven packaging matrix om de paletten optimaal te beladen. (Charlotte)
  • Het uitwerken van een efficient pack tool die salesmensen konden gebruiken in hun contacten met klanten. (Hannelore)

“Haalbaar”

Samen met hun Ontex projectsponsor Yasmine Dewolf wisten de studentes heel wat medewerkers, over afdelingen en vestigingen heen, te enthousiasmeren voor hun project. “We wisten dat onze tools haalbaar waren voor Ontex”, aldus Charlotte. “Dat ze er zeker mee gingen werken. Dat was voor ons ook een enorme stimulans om het beste van onszelf te geven. Ook op hoog niveau moesten we ons mannetje staan. In dat opzicht was het een echte uitdagende consultancy-opdracht.”

Impact

“Hannelore en Charlotte bleken twee topstudentes die onze verwachtingen hebben overtroffen”, bevestigt Noël. “Vandaag zijn onze teams bezig met de verdere uitrol van het theoretische grondwerk dat zij hebben verricht. De impact van hun project is gigantisch: niet alleen hebben ze onze supply chain verder geoptimaliseerd, maar ook die van onze klanten. Zowel in termen van kostenefficiëntie als van sustainability. Want intelligenter beladen vrachtwagens, betekent ook minder vrachtwagens op de weg.”

De impact van hun project is gigantisch: niet alleen hebben ze onze supply chain verder geoptimaliseerd, maar ook die van onze klanten
Noël Vranckx
Supply Chain Director bij Ontex

Zonder ervaring in supply chain

Zo’n resultaat neerzetten op zo’n korte tijd, dan moet toch ten minste een van hen ervaring hebben met supply chain…? “Toch niet”, repliceert Hannelore. “Tijdens onze Master-opleiding kwam supply chain natuurlijk aan bod, maar we konden ook rekenen op de expertise van onze promotor, professor Brecht Cardoen.”

Neem contact op!

Kimberly Pauwels

Kimberly Pauwels

In-Company Projects Coordinator