Felix Van de Maele (Collibra) en Maarten Michielssens (EnergyVision) winnen de Vlerick Award 2021

Eerbetoon aan twee succesvolle Vlerick-alumni die als ondernemer en bedrijfsleider aan het roer staan van een snelgroeiende organisatie

08 oktober 2021

Tijdens een award show op vrijdag 8 oktober in de Handelsbeurs in Gent werden in aanwezigheid van Vlaams Minister Hilde Crevits en tal van bedrijfsleiders en alumni de winnaars van de 20ste editie van de Vlerick Award bekend gemaakt. De Vlerick Award wordt jaarlijks uitgereikt door Vlerick Business School en is een eerbetoon aan twee succesvolle Vlerick-alumni die als ondernemer en bedrijfsleider aan het roer staan van een snelgroeiende organisatie. De Vlerick Enterprising Leader Award ging naar Felix Van de Maele, CEO van Collibra. Maarten Michielssens, oprichter en CEO van EnergyVision, mocht de Vlerick Venture Award in ontvangst nemen.

Vlerick Award 2021

Met de Vlerick Enterprising Leader Award bekroont Vlerick Business School een bedrijfsleider en Vlerick-alumnus met een overtuigende track record op gebied van leiderschap en ondernemerschap, en wiens organisatie een positieve impact heeft op de maatschappij. Zijn/haar bedrijf is op duurzame wijze uitgegroeid tot een grote en sterke speler aan de top.

Felix Van de Maele, CEO Collibra: Ik ben bijzonder vereerd met deze award, en zie ze als een reflectie van wat we reeds met Collibra bereikt hebben. Ik geloof dat continue willen leren een van de belangrijkste succesfactoren is voor ondernemers. Mijn tijd op Vlerick was niet alleen de perfecte voorbereiding voor de start van Collibra, ze heeft me ook de growth mindset gegeven die ik nog elke dag toepas.” 

De Vlerick Venture Award zet een jonge, ondernemende Vlerick-alumnus in de kijker die als eigenaar of oprichter van een snelgroeiend bedrijf een positieve impact heeft op onze maatschappij.

Maarten Michielssens, CEO EnergyVision: “Toen ik bij Vlerick startte, in 2005, had ik als Germanist nog nooit één les economie of statistiek gehad, kende ik niks van Excel en wist ik niet hoe bedrijven functioneerden. In dat Vlerick-jaar vergaarde ik kennis en kennissen, maakte ik vrienden en kreeg ik zelfvertrouwen, en aan het eind van het jaar ging ik buiten met een overtuiging en met de zekerheid dat ik eerder vroeg dan laat zou ondernemen. Zonder Vlerick had EnergyVision nooit het levenslicht gezien. Nu deze erkenning krijgen van de school die me alles leerde, doet deugd.”

Marion Debruyne, decaan Vlerick Business School: “De genomineerden voor de Vlerick Award zijn stuk voor stuk fantastische rolmodellen voor onze studenten, omwille van het ondernemerschap en leiderschap dat ze tonen. Ze illustreren ook de impact die de alumni van de school hebben. Uit naam van de professoren en medewerkers van Vlerick wil ik hen feliciteren met het traject dat ze aflegden, en ik kijk reeds uit naar het vervolgverhaal.”

Vlaams Minister van Werk, Economie en Innovatie Hilde Crevits: “De Vlerick Award levert nog maar eens het bewijs dat onze Vlaamse ondernemers wereldwijd hoge toppen scheren en dat durven ondernemen loont! Sommige genomineerden zijn op minder dan een decennium uitgegroeid van kleine start-up tot unicorns, beursgenoteerde ondernemingen en grote werkgevers. We mogen dus meer dan trots zijn op de genomineerden en winnaars van deze avond, en op álle ondernemers die hun nek uitsteken en daardoor Vlaanderen op de kaart blijven zetten. Ondernemers zorgen voor de creativiteit in onze economie, voor werkgelegenheid en voor welvaart. Ik ben hen daarvoor bijzonder dankbaar en blijf hen dan ook met veel overtuiging ondersteunen op alle mogelijke manieren!

Andere genomineerden Vlerick Enterprising Leader Award 2021 

  • Daan De Wever – CEO Destiny
  • Louis Jonckheere – Chief Product Officer en medeoprichter Showpad
  • Tim Van Hauwermeiren – medeoprichter en CEO argenx

Andere genomineerden Vlerick Venture Award 2021

  • Jonas De Cooman – oprichter en CEO Spott
  • Julie Lietaer – co-CEO European Spinning Group
  • Pieter Loose – CEO Ekopak
  • Filip Smet – CEO Road21

Over Felix Van de Maele

Collibra werd opgericht in 2008 als een spin-off van de VUB, en groeide in de afgelopen 13 jaar onder leiding van Felix uit tot de snelgroeiende, wereldwijde scale-up van vandaag.
Collibra’s technologie verenigt bedrijven via het leveren van betrouwbare data voor elke toepassing, voor elke gebruiker en over alle bronnen heen. Het Data Intelligence Cloud Platform van Collibra zorgt voor een flexibel beheer, permanente kwaliteit en ingebouwde privacy voor alle soorten data, waardoor iedereen binnen een bedrijf weet wat er beschikbaar is, begrijpt wat dat betekent, en makkelijk toegang heeft tot betrouwbare data. Over de hele wereld vertrouwen bedrijven van diverse grootte op Collibra om de workflow te optimaliseren en snellere en betere resultaten te leveren.
Het bedrijf telt wereldwijd meer dan 900 medewerkers, en heeft kantoren over de hele wereld, waarvan Brussel, New York City, Wroclaw en Atlanta de belangrijkste zijn.
Collibra was de eerste Belgische unicorn (2019) en het bedrijf blijft hoge toppen scheren. Bij de meest recente investeringsronde haalde het bedrijf 112,5 miljoen dollar op (2020) en bereikte een waardering van 2,3 miljard dollar. Het bedrijf rondde eerder dit jaar ook een tweede overname af met het verwerven van de Amerikaanse data-speler OwlDQ, en werd recent ook voor het vijfde jaar op rij opgenomen in de prestigieuze ‘Cloud 100’-lijst van Forbes.

Over Maarten Michielssens

EnergyVision werd opgericht in Gent in 2014, met 4 werknemers en een vermogen van 6.200 euro. Vandaag telt EnergyVision 135 werknemers, met kantoren in België, Marokko en China, en een omzet van 140 miljoen euro in 2021.
EnergyVision ontwerpt, bouwt, financiert en beheert energieprojecten.
Sinds 2014 heeft het bedrijf meer dan 8.000 energieprojecten verwezenlijkt, waarvan zowel grote (12.000 zonnepanelen) als kleine (6 zonnepanelen) projecten, voor multinationals tot landbouwers. Dit jaar vormden ze de voetbalstadions van RSC Anderlecht, RWD Molenbeek en KAA Gent om tot duurzame stadions, maar EnergyVision plaatste ook zonnepanelen op de huizen van meer dan 2.000 Brusselse gezinnen.
Afgelopen maand onthulde EnergyVision tijdens een rondetafeldiscussie in aanwezigheid van diverse federale ministers en regionale overheden zijn toekomstplannen. Het is de doelstelling van ‘Vision 2030’ om tussen nu en 2030 voor meer dan 2.700 MW aan zonnepanelen te plaatsen in België, Marokko en China. Dat is het equivalent van de totale capaciteit van de kerncentrale van Doel. Via dat project wil EnergyVision stap voor stap aan een betere wereld bouwen.

Neem contact op!

Hilde Van Lysebeth

Hilde Van Lysebeth

Head of External Relations