Arbeidsmarktverwachtingen van millennials blijven hoog, maar Covid-19 tempert het optimisme

Resultaten van tiende grootschalig onderzoek naar de verwachtingen van laatstejaarsstudenten over de arbeidsmarkt en hun carrière

Dirk Buyens

Door Dirk Buyens

Professor of Human Resources Management

10 december 2020

De verwachtingen van laatstejaarsstudenten over hun eerste werkgever blijven hoog. Een goede communicatie met de collega’s, een sociale sfeer en veel opleidingsmogelijkheden staan bovenaan de lijst. Verder geven deze millennials de voorkeur aan carrièrezekerheid boven werkzekerheid. De relatie met de eerste werkgever beschouwen ze als tijdelijk en ze verwachten om tijdens hun carrière voor een brede waaier aan verschillende bedrijven te werken. De uitbraak van Covid-19 heeft hun optimisme over de toekomst echter getemperd. Nu ze vrezen dat er minder jobs op niveau van hun diploma en vaardigheden beschikbaar zullen zijn, wint werkzekerheid opnieuw aan belang.

iStock-106386897.jpg

Voor de tiende keer organiseerde het Centre for Excellence in Strategic Talent Management aan Vlerick Business School een grootschalig onderzoek naar de verwachtingen van laatstejaarsstudenten over de arbeidsmarkt en hun carrière. 614 studenten die in juni 2020 zouden afstuderen namen deel aan de bevraging, waarvan 294 Masters en 320 Advanced Masters. Het onderzoek focust enerzijds op hun carrièreplannen en anderzijds op wat deze zogenaamde millennials van hun eerste werkgever verwachten. Tot slot bevat de studie ook belangrijke inzichten voor bedrijven die graag pas afgestudeerden willen aanwerven.

De lat ligt hoog

Wie zijn eerste stappen op de arbeidsmarkt zet, verwacht een job in een aangename werkomgeving waar je je talenten optimaal kan uitspelen en waar je interessante kansen krijgt om je verder professioneel te ontwikkelen. Een goede communicatie met de collega’s, een sociale sfeer en opleidingsmogelijkheden staan bovenaan de lijst. Bedrijven die dit kunnen aanbieden, maken meer kans om afgestudeerden aan te trekken en ook aan boord te houden dan bedrijven die dat niet doen.

  • 92% geeft aan dat ze terecht willen komen in een aangename werkomgeving die een positieve samenwerking stimuleert. 
  • 88% hoopt op een goede communicatie tussen collega’s. 
  • Ook opleidingsmogelijkheden (85%) en veelzijdig takenpakket (80%) scoren hoog. 
  • De gemiddelde loonverwachting bij de start van de eerste job ligt op 2.022 euro netto voor Masters en 2.363 euro netto voor Advanced Masters. De verwachting na vijf jaar werken stijgt naar respectievelijk 2.937 euro en 4.226 euro. Deze verwachtingen zijn sterk gekoppeld aan hun verwachtingen rond carrièregroei en professionele ontwikkeling.

Carrièrezekerheid boven werkzekerheid

Een aantrekkelijke carrière staat voor 90% van de respondenten gelijk aan levenslang leren. Voor millennials is het een absolute prioriteit om hun vaardigheden en kennis uit te breiden en up-to-date te houden. Het verbaast dan ook niet dat de bevraagde laatstejaarsstudenten een verticaal carrièrepad (76%) verkiezen boven een horizontaal (50%).

Ze hebben duidelijk een kosmopolitische visie op carrière: 58% verwacht dat ze in de loop van hun werkende leven voor een brede waaier aan verschillende bedrijven zullen werken. Ze beschouwen hun eerste job eerder als een opstapje naar iets beters bij een ander bedrijf en zien de relatie met de eerste werkgever als tijdelijk. Bijna 50% plant om niet langer dan 3 jaar voor zijn/haar eerste werkgever te werken. Vandaar ook dat werkzekerheid op lange termijn voor hen geen prioriteit is: de belofte van werkzekerheid blijkt slechts voor 17% van de respondenten belangrijk.

Verdere opvallende vaststellingen zijn:

  • Het belang van de balans tussen werken en leven neemt verder toe (74% in 2020 vs. 66% in 2017). 
  • Het is voor de respondenten zeer belangrijk om waardering te krijgen voor het werk dat ze doen (76%). 
  • Tot slot geeft 62% aan dat een job met een duidelijk doel, maatschappelijke impact of impact op het milieu belangrijk is.

Dirk Buyens, professor Human Resources aan Vlerick Business School“Met het oog op de uitstroom van oudere werknemers blijft de strijd om de meest geschikte talenten woeden. Het aantrekken en aan boord houden van de beste millennials is dus cruciaal voor de toekomst van elk bedrijf. Inzicht verwerven in hun visie op carrière en werk is dan ook van groot belang. Bovendien blijkt ook dat millennials niet alleen bereid zijn om hard te werken en een tandje bij te steken wanneer nodig. Wanneer ze tevreden zijn in hun job, zijn ze bovendien ook een krachtige ambassadeur voor je merk en bedrijf.”

Covid-19 tempert het optimisme over de toekomst

Op het moment van de bevraging had 70% een positief gevoel over hun toekomstige financiële situatie en het aantal beschikbare jobs op de arbeidsmarkt. Covid-19 gooide echter roet in het eten. Een bijkomende bevraging bij de groep van Advanced Masters studenten in juni toont aan dat het optimisme over de economische situatie en het aantal beschikbare jobs op niveau van hun diploma en vaardigheden, serieus gedaald is.

  • Nog slechts 30% van de respondenten ziet de economische situatie post-Corona rooskleurig in (vs. 54% pre-Corona).
  • Slechts 6 op 10 studenten denken dat er voldoende vacatures zullen zijn die aansluiten bij hun profiel.
  • Als gevolg daarvan is het belang van werkzekerheid op lange termijn toegenomen in vergelijking met voor de uitbraak toegenomen.

Professor Dirk Buyens bevestigt dat de arbeidsmarkt voor starters er ook wat anders uitziet: “Over het algemeen merken we dat het beslissingsproces op de rekrutering- en selectie afdeling trager verloopt. Er heerst veel onzekerheid en de echte gevolgen van de crisis zijn nog niet duidelijk. Anderen kiezen momenteel voor een rekruteringsstop of zoeken intern naar de juiste profielen. Dit wil zeggen dat de opportuniteiten voor afgestudeerden zich minder frequent voordoen. Anderzijds liggen deze profielen nog steeds goed in de markt: door de snelle digitalisering wakkert de vraag naar deze doelgroep aan. We kunnen pas afgestudeerden zeker aanraden om tijdig aan de zoektocht te beginnen!”

Neem contact op!

Astrid Vandenbroucke

Astrid Vandenbroucke

Researcher